Ricerca basata su prove

La storia di Animal Fun

Sappiamo che un’adeguata abilità motoria è essenziale per tutti i bambini.

Tuttavia, la ricerca ci informava che i bambini con scarse capacità motorie :

  • partecipano meno all’attività fisica
  • sono più a rischio di –
    • obesità
    • diabete di tipo 2
    • malattie cardiovascolari
  • si percepiscono  meno competenti dei loro pari
    •  atleticamente
    • accademicamente
  • percepiscono di avere meno amici. Questi problemi possono portare a sentimenti di scarsa autostima e possono contribuire a far sì che un bambino soffra di ansia e depressione. Quindi la domanda che ci siamo posti è stata: cosa possiamo fare per cercare di risolvere queste problematiche in modo che tutti i bambini abbiano tutte le opportunità di sviluppare le basi per il successo – sia a scuola, sia fisicamente che mentalmente?

All’inizio…

Il concetto di Animal Fun ha avuto origine dal professoressa emerita Jan Piek in risposta ad una richiesta degli insegnanti che cercavano un programma efficace per migliorare le capacità motorie e le abilità sociali nei bambini molto piccoli. Credeva che se si potesse rendere divertente il movimento, allora i bambini avrebbero avuto più voglia di partecipare al gioco, praticando così le abilità desiderate. La maggior parte dei bambini piccoli ama gli animali e impara molto dall’osservazione e dall’imitazione. Per sviluppare il programma Animal Fun, Jan ha quindi collaborato con un team interdisciplinare di psicologi, fisioterapisti e terapisti occupazionali della Curtin University di Perth, Australia Occidentale. Le competenze che un bambino dovrebbe aver sviluppato per partecipare pienamente al gioco attivo e all’apprendimento hanno costituito la base del programma nel contesto degli standard di qualità e delle linee guida del curriculum. La maggior parte delle ricerche in questo campo si è concentrata sui bambini in età scolare (7-12 anni) o sugli adolescenti. Abbiamo creduto che intervenendo precocemente e dando ai bambini piccoli l’incentivo e l’opportunità di partecipare e praticare le abilità di movimento fondamentali, sia possibile evitare che si sviluppino questioni più complesse –  sia fisicamente che mentalmente.

Fase 1: Pilotare le nostre idee:

Animal Fun: Un programma di movimento a livello pre-primario per promuovere la salute fisica e mentale (Studio Pilota) 2006-2007

Finanziato da un sussidio di avviamento della Healthway – questo studio pilota ha permesso di sviluppare e implementare Animal Fun in 3 scuole dell’Australia occidentale metropolitana e regionale. I risultati delle analisi hanno mostrato un significativo miglioramento delle abilità sociali dei bambini. Il feedback degli insegnanti è stato molto positivo, riferendo che i bambini hanno amato il programma e sono stati partecipanti felici.

Fase 2: Valutazione completa:

Animal Fun: Un programma di movimento per promuovere la salute fisica e mentale dei bambini 2009-2011.

Sulla base dei risultati positivi della ricerca pilota, Healthway ci ha poi concesso un finanziamento aggiuntivo per condurre uno studio controllato randomizzato di  3 anni per testare l’efficacia di Animal Fun in 12 scuole scuole materne dell’Australia occidentale metropolitana e regionale. L’analisi dei dati della ricerca ha mostrato che i bambini che hanno partecipato al programma Animal Fun hanno mostrato un significativo miglioramento delle capacità motorie e delle loro abilità sociali insieme ad una significativa diminuzione dei comportamenti disattenti e iperattivi rispetto ai bambini delle scuole di controllo.

Fase 3: Traduzione della conoscenza:

Sviluppo delle risorse Animal Fun

La Mental Health Commission of Western Australia ha riconosciuto il valore del programma Animal Fun e ha fornito finanziamenti per sviluppare quello che era un piccolo libretto fotocopiato in una serie di risorse utili. Dopo aver consultato gruppi d’interesse di educatori della prima infanzia, insegnanti e professionisti della salute associati  sono state sviluppate le Risorse per Animal Fun.

  • Il Manuale: Informazioni di base, idee creative e strumenti di reporting,
  • Carte di attività: Pratiche e facili da usare.
  • @Home Book: Informazioni per i genitori

Fase 4: Dalla ricerca alla pratica:

Dove ci troviamo oggi.

I programmi e le risorse di Animal Fun sono ora disponibili. Il programma è disponibile con il pieno supporto e l’induzione per il personale o le risorse possono essere acquistate per chi è sicuro di implementare in modo indipendente. Sue McLaren – Direttrice e facilitatrice, continua a promuovere i benefici del programma con workshop di sviluppo professionale a livello nazionale e internazionale. Animal Fun viene praticato dai bambini in asili nido, centri per la prima infanzia, scuole materne, scuole elementari e fa parte di un approccio terapeutico con terapisti occupazionali, psicologi e fisioterapisti che lavorano con i bambini piccoli.

Pubblicazioni sottoposte a valutazione «inter pares»:

Per leggere la pubblicazione completa cliccare sui link

De Oliveria, Jorge A., Rigoli, Daniela., Kane, Robert., McLaren, Sue., Goulardins, Juliana B., Straker, Leon M., Dender, Alma., Rooney, Rosanna., Piek, Jan P. ‘Animal Fun’ migliora la mira, la capacità di prendere la palla e l’equilibrio nei bambini? Ricerca in materia di disabilità dello sviluppo, 2018. PDF [481KB] Piek, Jan P., Kane, Robert., Rigoli, Daniela., McLaren, Sue., Roberts, Clare M., Rooney, Rosanna., Jensen, Lynn., Dender, Alma., Packer, Tanya., Straker, Leon. Il programma Animal Fun migliora i risultati socio-emotivi e comportamentali nei bambini di 4-6 anni? Human Movement Science, 2015, (43): 155-163.  PDF [824KB] Piek JP, McLaren S, Kane R, Jensen L, Dender A, Roberts C, Rooney R, Packer T, Straker L Il programma Animal Fun migliora le prestazioni motorie nei bambini di 4-6 anni? Hum Mov Sci. 2013;32(5):1086-1096. PDF [557 KB] Piek, J.P., Straker, L. M., Jensen, L., Dender, A., Barrett, N.P., McLaren, S., Roberts, C., Reid, C., Rooney, R., Packer, T., Bradbury, G., Elsley, S. (2010). Motivazione, progettazione e metodi per uno studio randomizzato e controllato per valutare “Animal Fun” – un programma progettato per migliorare la salute fisica e mentale dei bambini piccoli. BMC Pediatrics 2010, 10:78 http://www.biomedcentral.com/1471-2431/10/78

Hear what Animal Fun users say about the Program!
We have started using the program and are really enjoying it. My Pre K class love it. I am particularly impressed to see my Pre K’s upper body arm strength already improving. It’s a fabulous, fun program. Thank you.  
LisaPre K TeacherPerth, Australia
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